Paulus Tilma: ,,De rooms-katholieke geloofsgemeenschap in Barneveld en Voorthuizen ervaar ik als prettig en levendig.''
Paulus Tilma: ,,De rooms-katholieke geloofsgemeenschap in Barneveld en Voorthuizen ervaar ik als prettig en levendig.'' Henk van IJken

Bijzondere getuige van Christus

Priesterstudent Paulus Tilma loopt stage in Barneveld

Henk van IJken

LEUSDEN Priesterstudent Paulus Tilma (27) herinnert zich nog goed dat hij zijn eerst preek hield, in de St. Catharinakerk in Barneveld, want op dat moment voelde hij dat het voorgaan in de viering bij hem paste. ,,Het was iets waar ik verder naartoe wilde groeien.''

Hij loopt sinds september vorig jaar tot juni dit jaar onder begeleiding van pastoor Harrold Zemann stage in de St. Lucas Parochie, waaronder ondermeer Barneveld valt, en de parochie van St. Maarten. In die tijd woont hij in Maarn, bij pastoor Zemann in, om niet alleen de kerkelijke activiteiten maar het hele leven als priester mee te maken. De rooms-katholieke geloofsgemeenschap in Barneveld en Voorthuizen ervaart hij als 'prettig en levendig'. ,,In de vieringen is er een positieve sfeer, met vrijwilligers, een koor en andere mensen die meehelpen.'' Volgens planning zal Tilma in november eerst tot diaken worden gewijd, om in juni volgend jaar met de priesterwijding het priesterschap te aanvaarden.

Volgens Tilma is het priesterschap niet alleen een roeping, maar ook een keuze. Hij had immers ook voor het Conservatorium in Utrecht kunnen kiezen, want hij speelt accordeon, piano en heeft solo en in een koren gezongen en is dirigent geweest. Daarnaast had hij een baantje als postbode. En 's zomers verdiende hij bij als zeilinstructeur. Toch koos hij voor het priesterschap, net als zijn oudere broer, die priester is in bisdom Haarlem. Zijn andere vier broers en zijn zus zijn getrouwd. Paulus Tilma werd geboren in Amsterdam en groeide op in Maarssen. Als achtjarige zei hij al dat hij priester wilde worden, maar dit werd ,,pas later een verlangen dat steeds meer groeide''.
Tilma begon zijn priesteropleiding aan de Tiltenberg, het seminarie in Haarlem. Nadat hij er drie jaar had gewoond, ging hij naar de opleiding aan het Ariƫnsinstituut van het Bisdom Utrecht, dat de studie uitbesteedt aan de theologische faculteit in Utrecht van de Universiteit Tilburg. Zijn roeping ervoer hij aan het begin van de priesteropleiding, tijdens een retraite in een klooster in Duitsland, waar de monniken in volledige stilte leefden. Tilma was 18 jaar. De keuze was nog niet heel zeker ,,Eerst dacht ik nog dat ik altijd nog wat anders zou kunnen worden, als het niet zou bevallen. En daarbij, ik wilde misschien wel priester worden, maar wilde God dat ook? Een vraag die mij in die tijd vooral bezighield, was waar ik God in mijn leven tegenkwam. Ik las namelijk tijdens de periode in het klooster in een boek over het priesterschap: 'Een priester is een bijzondere getuige van Christus'.''

Tilma was vanzelfsprekend geen ooggetuige, iemand die erbij was in de tijd dat Jezus op aarde verkeerde. ,,In de stilte en in gebed ben ik de liefde van God gaan ervaren, niet meer ver weg, maar dichtbij, als een persoonlijke God. Als ik terugkeek op de liefde die ik in het gezin van mijn ouders in Maarssen had ervaren, de eucharistievieringen op zondag en doordeweeks als misdienaar en de vriendschappen in de geloofsgemeenschap, ontdekte ik dat God werkelijk aanwezig was in mijn leven.

Afbeelding
Afbeelding