Joris Linssen.
Joris Linssen. Stijn Ghijsen

‘Levenslessen en [muzikale pareltjes] uit de polder’

Het drukke najaar van Joris Linssen

Een kolkend publiek was begin deze maand getuige van de try-out van Joris Linssen & Caramba. ‘Dichterbij’ is de zevende avondvullende voorstelling van het gezelschap, en de eerste sinds de coronatijd. ,,Die sloeg wel in, ja. Het was een euforisch gevoel voor ons en het publiek’’, vertelt Linssen enthousiast. ,,Dat was natuurlijk een shotje adrenaline dat er vrij kwam, na zo’n lange tijd. De mensen klapten harder dan ooit, leek het wel.’’

Hoewel de coronacrisis ook de theaterwereld hard heeft getroffen, bracht die wel de inspiratie voor de nieuwe show en bijbehorende CD. De vijfkoppige band staat bekend om de Nederlandstalige liedjes met een Mexicaanse sfeer. De inspiratie daarvoor halen ze normaal gesproken ter plekke in Mexico. Dat was door corona nu niet mogelijk. ,,Toch hebben we echt een nieuwe stap gezet. We hebben de inspiratie voor ons repertoire nu veel dichter bij huis gezocht’’, vertelt Linssen.

,,Tijdens de coronatijd moest iederéén enorm op de rem trappen. Toen de stofwolken eenmaal waren opgetrokken, bleek de waarde van het gezin en burencontact belangrijker dan ooit. Ook ontdekten mensen hoe mooi hun eigen omgeving eigenlijk is.’’

Zo ontstond het idee om iets met een lofzang op de eigen streek te doen. Het zaadje daarvoor was eigenlijk al eerder geplant, na een optreden in het Brabantse Nistelrode. ,,Er hingen daar foto’s en schilderijen van een man met een bruine, ruige baard en een witte broek’’, herinnert Linssen zich, die opgroeide in Eindhoven. ,,Toen ik vroeg wie dat was, werd er verbaasd gereageerd: dialectzanger Ad de Laat bleek namelijk wereldberoemd te zijn in die streek. Dat was voor mij echt een ontdekking, in mijn Brabant.’’


SPELD IN EEN HOOIBERG Op anderhalve meter in de studio, gingen de bandleden spelen met het idee: wat als we liedjes uit de streek in een eigen Caramba-jasje steken? ,,Het was soms zoeken naar een speld in een hooiberg, maar door heel Nederland hebben we muzikale pareltjes gevonden. Het verlangen naar eenvoud, van het dorp waar je vandaan komt, blijkt iets universeels. Die boodschap komt heel mooi naar voren met de puurheid van onze samenzang en akoestische muziek. We hebben de teksten in dialect wel omgezet naar het Nederlands en toegeschreven naar onze eigen situatie. Zo is het ook een mooie metafoor geworden voor wat we allemaal hebben meegemaakt: we hebben meer tijd met ons gezin doorgebracht. Daarom hebben we deze show ‘Dichterbij’ genoemd.’’


De huidige hectische tijd vormde ook een inspiratiebron voor Linssens nieuwe televisieprogramma. In ‘Boedhha in de Polder’ onderzoekt de presentator hoe diverse Nederlanders rust en bezinning vinden in de moderne maatschappij. ,,Een programma dat heel Nederland troost en inzicht geeft’’, belooft hij. ,,Zeker twintigers en dertigers ervaren een enorme druk bij het maken van keuzes. Dat leidt haast tot een epidemie van angststoornissen en burn-outs. Het maakte mij in de war: we leven in een welvarend land, maar tegelijkertijd groeit een generatie op met deze problemen. Ik vroeg me af of we daar iets mee kunnen, misschien vanuit de spirituele hoek, waar ook steeds meer oog voor is’’, vertelt Linssen over de aanleiding van het programma. Handvatten waren snel gevonden, want de voormalige Boeddhistische Omroep Stichting is ondergebracht bij ‘zijn’ KRO-NCRV.


WANDELEN MET KAMELEN De samenwerking resulteerde in vijf afleveringen, met verhalen van mensen die een persoonlijke crisis wisten om te buigen naar een waardevolle levensles. De presentator zag de opnames met een nieuwsgierige, journalistieke blik tegemoet. ,,Ik viel van de ene verbazing in de andere.’’ Hij onderging bijvoorbeeld een ijsbad en slaakte oerkreten in een speciale mannengroep. Gesprekken met bekende en onbekende Nederlanders leverden daarnaast bijzondere verhalen op. Zo komt er een vrouw aan het woord die naar eigen zeggen werd ‘verlamd’ door een burn-out. Zes jaar geleden besloot ze het roer volledig om te gooien. De rust hervond ze in Mongolië, tijdens lange wandeltochten met kamelen. In Nederland loopt Linssen een stuk met haar mee. Maar ook de nuchtere verhalen achter de boeddha’s die her en der in vensterbanken staan, leverden nieuwe inzichten op.

Terugblikkend concludeert hij: ,,Het is goed om eens wat vaker stil te staan bij het goede dat je al hebt. Geluk zit ‘m niet in rijkdom en luxe. Een belangrijk inzicht is dat je uiteindelijk veel gelukkiger wordt als je sober leeft en iets voor een ander over hebt.’’


KUIFJE IN MEXICO Hij hield bovendien een tastbare herinnering over aan zijn zoektocht: een ‘handpoke' tatoeage uit het sjamanisme, die stip voor stip in de huid werd gezet. Op de vraag welke afbeelding hij koos, antwoordt hij een beetje glimlachend: ,,Een cowboylaars; ik blijf toch altijd een beetje Kuifje in Mexico. Het verwijst ook naar een belangrijke levensles van mij: als je voor het avontuur kiest, dan word je beloond. Dat heb ik ervaren met Caramba, tijdens onze Mexicaanse tournee. Een enorme sprong in het diepe, maar werkelijk alles lukte toen gewoon! Het verhaal van de vrouw met de kamelen in Mongolië, heeft mijn overtuiging alleen maar bevestigd.''


[De speellijst van de theatershow ‘Dichterbij’ is te vinden op www.jorislinssen.nl. De vijf afleveringen van ‘Boeddha in de Polder’ zijn te zien in de laatste week van dit jaar: van maandag 27 tot en met vrijdag 31 december, om 19.20 uur bij de Boeddhistische Blik/KRO-NCRV op NPO2.